Tom Brady, quarterback que cambió la NFL y Super Bowl, cumple 45 años

Amado y odiado por aficionados, compañeros y los demás equipos, pero nunca pasa desapercibido ni indiferente para nadie. Tom Brady es, sin duda alguna, el jugador más importante que ha tenido la NFL en el siglo XXI, incluso está en ese acalorado debate por definir al mejor de todos los tiempos en el futbol americano.

Y es que el quarterback de los Bucaneros de Tampa Bay celebra su cumpleaños 45. Fue un 3 de agosto de 1977 cuando Thomas Edward Patrick Brady, Jr. nació en San Mateo, California. Ahí se originó la historia de uno de los hombres más exitosos del deporte de Estados Unidos.

Sus comienzos

Al vivir cerca de la Bahía de San Francisco, le era fácil asistir a los partidos de los 49ers. Cuando era niño, admiraba a Joe Montana, quien fue su modelo a seguir. Estudió en la Universidad de Michigan, donde estuvo como jugador de reservas en sus dos primeros años con los Wolverines.

Brady no tenía oportunidades de jugar futbol americano como titular, por lo que tuvo que lidiar con la frustración por medio de un psicólogo de deportes. Fue en 1998 que tomó la titularidad y estableció el récord de su universidad en pases completos (350) y completos (214). Su buen desempeño en ese año y el siguiente le valió su llamado al Equipo Ideal de los 10 Grandes (All-Big Ten).

En 1998, le ganaron a Arkansas en el Citrus Bowl, en tanto el año siguiente, triunfaron contra Alabama en el Orange Bowl.

Su llegada a la NFL

Pero ni siquiera estas buenas actuaciones le valieron el reconocimiento de los scouts, quienes no encontraron el potencial que más adelante conquistaría a la NFL. No fue sino hasta la sexta ronda que los Patriotas de Nueva Inglaterra lo seleccionaron con el pick 199.

En el 2000, fue suplente de Drew Bledsoe, pero su vida cambió al año siguiente. Fue el 23 de septiembre de 2001 cuando Brady subió a la titularidad debido a que Bledsoe sufrió una hemorragia interna luego de ser tacleado por Mo Lewis, de los Jets de Nueva York.

Con Tom Brady al frente, los Patriotas ganaron 14 partidos y se metieron a playoffs. Ese fue el punto clave de su historia exitosa.

El Super Bowl, su escenario favorito

Primero, derrotaron a los Raiders de Oakland en la ronda divisional y luego a los Acereros de Pittsburgh en el Juego por el Campeonato de la Conferencia Americana, en donde se lesionó la rodilla y Bledsoe jugó.

Brady regresó para jugar el Super Bowl XXXVI ante los Carneros de San Luis, amplios favoritos para ganar, al contar con Kurt Warner en su mejor momento. Pero la sorpresa se dio en el Gran Juego.

Con 1:21 por jugar en el último cuarto, el partido estaba empatado a 17 puntos y Nueva Inglaterra estaba encerrado en su propia yarda 15 y sin tiempos fuera. Pero Brady comandó una exitosa serie ofensiva para meter a los Pats hasta la yarda 31 del rival y picó el balón para detener el reloj con siete segundos por jugar.

Entró Adam Vinatieri y completó el gol de campo ganador (20-17). Brady fue nombrado MVP del Super Bowl con sus 145 yardas y touchdown, además de que fue el mariscal de campo más joven en ganar un Super Bowl.

Desde entonces, solo ha cosechado éxitos: lleva siete anillos de campeonato (más que cualquier equipo de la NFL incluso), además de ser líder histórico en casi todas las estadísticas para un quarterback. 

El 1 de febrero de 2022, tras filtrarse la noticia de su retiro, el jugador confirmó por medio de sus redes sociales su salida de los emparrillados… pero solo duró fuera poco más de un mes, ya que el 13 de marzo de 2022 dijo que volvería para jugar con los Bucaneros de Tampa Bay.

El objetivo es claro: ganar el octavo trofeo Vince Lombardi.

Tom Brady

Equipos

  1. Patriotas de Nueva Inglaterra (2000-2019)
  2. Bucaneros de Tampa Bay (2020-actualidad)

Logros y récords

  • 7× campeón del Super Bowl (XXXVI, XXXVIII, XXXIX, XLIX, LI, LIII, LV)
  • 5× Jugador Más Valioso del Super Bowl (XXXVI, XXXVIII, XLIX, LI, LV)
  • 3× Jugador más valioso de la NFL (2007, 2010, 2017)
  • 2× Jugador ofensivo del año de la NFL (2007, 2010)
  • Jugador de regreso de la NFL del año (2009)
  • 3× Primer equipo All-Pro (2007, 2010, 2017)
  • 3× Segundo equipo All-Pro (2005, 2016, 2021)
  • 15× Pro Bowl ( 2001, 2004, 2005, 2007 , 2009 – 2018, 2021)
  • 5x líder en pases de touchdown de la NFL (2002, 2007, 2010, 2015, 2021)
  • 4× líder en yardas aéreas de la NFL (2005, 2007, 2017, 2021)
  • 2× líder en índice de pasador de la NFL (2007, 2010)
  • Líder en porcentaje de pases completos de la NFL (2007)
  • Equipo de toda la década de la NFL 2000
  • Equipo de toda la década de la NFL 2010
  • Equipo de todos los tiempos del 100.º aniversario de la NFL
  • Premio Bert Bell (2007)
  • Atleta masculino del año de Associated Press (2007)
  • 2× Deportista del Año de Sports Illustrated (2005, 2021)
  • Campeón nacional (1997)

Récords de la NFL

  • Más victorias de mariscal de campo en su carrera: 243
  • Más intentos de pase en su carrera: 11,317
  • Más pases completos en su carrera: 7,263
  • Más touchdowns por pase en su carrera: 624
  • Más yardas aéreas en su carrera: 84,520
  • Más pases completos en una temporada: 485 (2021)
  • Pase de touchdown más largo: 99 yardas (empatado)

OMCS

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