NFL 2022: Previa AFC Oeste: Chargers, Raiders y Broncos quieren terminar los 6 aos de reinado de los Chiefs

El jueves, la sequa de ms de 200 das sin NFL termina. Rams y Bills darn el kickoff de la temporada, pero antes hay que terminar la previa de MARCA Claro de las divisiones.

Toca el turno de la Divisin Oeste de la Conferencia Americana, quiz el mejor sector para 2022. Raiders, Chargers, Chiefs y Broncos aspiran a los Playoffs y quiz a lo ms alto.

Denver Broncos

(1) Se repetir la magia de cuando lleg Peyton Manning?

En el 2012, Peyton Manning eligi a Denver como su nuevo equipo, tras un ao fuera de la NFL por las operaciones de cuello que acabaron su etapa en Indianapolis. Cuatro aos, cuatro ttulos divisionales, rcords ofensivos y dos viajes al Super Bowl, ganando el segundo anillo para el Sheriff a espaldas de una histrica defensa.

Manning se retir luego de ganar el Super Bowl 50. Tras el 9-7 de 2016, llevan cinco temporadas perdedoras consecutivas, su peor etapa desde las 10 entre 1963 y 1972.

Para 2022, repiten la frmula con otro QB veterano y campen, Russell Wilson, aunque dos aos ms joven que Peyton y quien les gan el Super bowl XLVIII. De inmediato ser su mejor QB desde el retiro de Manning, aunque no es una lista muy halagadora: Trevor Siemian, Paxton Lynch, Brock Osweiler, Case Keenum, Joe Flacco, Drew Lock, Brandon Allen, Jeff Driskel, Brett Rypien y Teddy Bridgewater fueron titulares al menos un partido, con John Elway y su fetiche de tipos altos y con grandes brazos, pero sin movilidad ni puntera.

Wilson no llega a un equipo tan completo como al que lleg Peyton. La defensiva tiene un buen permetro, pero no tiene a un Von Miller en los frontales. Tampoco tienen receptores del calibre de Demaryius Thomas o Eric Decker, ni un liniero como Ryan Clady. No estn tampoco desprovistos, al tener quiz la mejor dupla de corredores en Javonte Williams y Melvin Gordon, mltiples manos (Jerry Jeudy, Courtland Sutton, K.J. Hamler, Albert Okwuegbunam), y algunas piezas en defensa como Patrick Surtain y Justin Simmons.

(2) La gran mejora de Russell Wilson respecto a Drew Lock

Denver no pasa de 21 puntos por partido desde el 2015. Wilson eleva el potencial porque es MUCHO mejor que las opciones de 2021, sobre todo de Drew Lock. Teddy Bridgewater, en los partidos que inici y termin, tuvo marca de 7-3, 0-4 cuando sali lesionado y 0-3 en titularidades de Lock. Si Teddy Dos Guantes no se lesiona, igual y llegan a los Playoffs.

Adems de Wilson, llega el coach Nathaniel Hackett, descendiente del rbol genealgico de entrenadores de Kyle Shanahan, va Green Bay. Esperen RPOs, hombres en movimiento, engaos de carrera, Wilson saliendo de la bolsa y buscar jugadas grandes. Nada de establecer la carrera. ‘Let Russ Cook’.

Wilson viene de su peor ao, pero fue afectado por la fractura de dedo medio que le dej fuera par de partidos, apur el volver y luci un mes mal. Antes de la lesin, Russ era EL MEJOR QB lanzando en los primeros dos downs. Siendo justos, se caa a los peores en tercer down y en el cuarto periodo, en modo remontada. Lock, solo para referencia, fue #25 o peor en bsicamente cualquier mtrica.

(3) La defensiva tiene que hacer su parte

Russ eleva el potencial del ataque, pero necesita una mejor defensiva que en 2021. Tcnicamente terminaron terceros en puntos permitidos, pero fueron el equipo que menos series enfrent porque los rivales tomaban ventaja y no arriesgaban tras ello porque no les preocupaba Lock o Teddy en modo remontada.

La defensiva termin la campaa 2021 como la #20 en eficiencia total, #20 contra el pase y #21 contra la carrera. El permetro tiene una dupla buena de safeties (Justin Simmons y Kareem Jackson, ste ltimo ya entrado en aos), Patrick Surtain luci de novato, lo que oblig a Ronald Darby a ser ms atacado y no pudo responder.

El problema es los frontales. D.J. Jones llega para apuntalar el centro de la lnea. Randy Gregory lo traen para hacer dupla con Bradley Chubb, quien se fue sin capturas en siete partidos y no es particularmente bueno contra la carrera, algo que comparte con Chubb. Los linebackers medios tampoco son fortaleza.

Esta unidad definitivamente no est al nivel de 2012 con Von Miller, Elvis Dumervil, Champ Bailey, Chris Harris y compaa, menos todava cuando llegaron Aqib Talib y DeMarcus Ware. En esta AFC Oeste, ante un calendario que adems incluye a 49ers, Colts, Ravens, Rams y Cardinals, podran haber muchos duelos de alto voltaje en la Milla si la unidad no mejora sustancialmente.

Kansas City Chiefs

(1) El La gran cada del ataque… que termin #1 en eficiencia ofensiva

A mitad de la temporada pasada, con los Chiefs con marca de 3-4 tras ser aplastados 27-3 en Tennessee. Era el apocalipsis en Kansas City, como lo pintaban los medios y aficionados. Las entregas tenan mucho que ver, 17 en siete partidos; algunas, errores ridculos de Mahomes, otras carambolas y accidentes astronmicos.

An en ese punto, los Chiefs tenan la mejor ofensiva de la liga. El gran y catico ao termin… con la final de la AFC en Arrowhead, como los tres aos previos tras terminar 12-5 y ganar la divisin por sexto ao en fila, y… con la mejor ofensiva de la liga en eficiencia, puntos por serie, jugadas y yardas por serie, menor proporcin de tres y fuera, menor proporcin de despejes…

La ofensiva es distinta. Ya no es tan explosiva como antes. Los rivales se cansaron de los bombazos a Tyreek Hill y asignaron ms recursos a evitar los pases largos. Mahomes ha reducido su promedio de yardas por intento tres aos en fila y fue #21 en ganancias de ms de 15 yardas. Ahora tiene que ganar en las tarjetas, no con golpes de KO. Y hablando del Cheetah.

(2) Perder a Tyreek Hill no es necesariamente algo malo

Los Chiefs queran retener a Tyreek Hill, pero considerando sus finanzas y lo que peda el receptor, tuvieron que declinar. Miami levant la mano y se hizo un cambio que deja a Kansas City quizs peor para 2022, pero mejor a mediano plazo y posiblemente no tan mal este ao. El contrato de Mahomes, que cont en promedio 7.5 millones contra el tope salarial de 2017 a 2021, ahora contar 35.79 o ms por su contrato de 500 millones. Eso implicaba prdida de talento en algn frente. Las opciones eran:

Puerta 1: El cambio que dio selecciones que trajeron titulares en los frontales y esquineros (George Karlaftis y Trent McDuffie), adems de mltiples receptores para suplir a Hill (JuJu, Valdes-Scantling, el novato Skyy Moore) y un safety estelar (Justin Reid).

Puerta 2: Retener a Cheetah y no reforzar nada la defensiva, que termin con el peor desempeo de la era Mahomes y perdi a Tyrann Mathieu y Charvarius Ward, a quienes no iban a poder retener si le daban el contrato a Hill.

Fueron por la Puerta #1 y podra no afectarles tanto la partida de Tyreek. S, costar 111 recepciones. No lo har un solo jugador. Sigue Travis Kelce y esperan que entre Marquez Valdes-Scantling, JuJu Smith-Schuster y el novato Skyy Moore hagan un Frankenstein a lo Moneyball para llegar a esa cifra. Curiosamente, MVS empat a Tyreek en jugadas de 40 yardas en 2021, con tres, y Mecole Hardman tuvo una ms.

(3) La defensiva puede ser el taln de Aquiles

En 2021, la defensiva fue la peor de la era Mahomes: 24 en eficiencia total, 22 contra el pase. Fuero malos nmeros, an considerando que fueron excelentes en tercer down y en la zona roja, categoras que rara vez se mantienen ao con ao. En el papel, an sin el Honey Badger, apuntan a tener ms talento, pero podra compensarse con un calendario MUY difcil y si no mantienen el ritmo insostenible en esas situaciones clave.

La ofensiva de Mahomes y Andy Reid va a estar bien. El problema es la profundidad en ambos lados: no pueden permitirse lesiones, sobre todo en defensa, donde de por s hay dudas del talento estando todos sanos.

Las Vegas Raiders

(1) Es poco menos que un milagro que llegaran a los Playoffs con sus psimos Drafts y escndalos. Gracias Covid?

Jon Gruden y Mike Mayock llegaron a los Raiders en 2018. Antes de la temporada, decidieron reconstruir un equipo de 6-10, pero que dos aos antes termin 12-4. Adis Khalil Mack antes de la semana 1 y Amari Cooper se fue a mitad de temporada.

Recibieron mltiples selecciones del Draft y los resultados te vuelan la cabeza: seis picks en primera ronda de 2019 a 2021 y quedan solo tres, Clelin Ferrell, Josh Jacobs y Jonathan Abram. Henry Ruggs, Damon Arnette y Alex Leatherwood no vuelven.

A eso hay que sumarle el escndalo de emails de Chucky, el terrible accidente de Henry Ruggs, que Arnette fue cortado tras realizar amenazas de muerte. Y de alguna manera, se colaron a los Playoffs.

El coronavirus fue en buena parte responsable. Con Rich Bisaccia de coach, ganaron sus primeros dos partidos, pero tras el descanso perdieron 5 de los siguientes 6. Con 6-7, se jugaban la temporada en Cleveland y ganaron, de ltimo segundo, a unos Browns con Nick Mullens de QB porque Baker Mayfield estaba con Covid. Les toc Denver con Drew Lock y luego los Colts, con Carson Wentz saliendo del Covid el da del partido, y ganaron de ltimo segundo. Luego pas lo que pas en la semana 18 ante los Chargers, apenas su segundo Playoffs desde que perdieron el Super Bowl XXXVII. Siguen buscando su primera victoria en postemporada desde esa final de la AFC ante los Titans en enero del 2003.

(2) El cambio de Davante Adams: All In… para ser el cuarto mejor equipo de la divisin?

Mark Davis es el dueo menos rico de toda la NFL. Mud a su equipo a Las Vegas, destino 100% turstico, en pleno ao de pandemia, cuando no se poda viajar, y construyeron un estadio que no sali barato. Necesitaban un buen equipo para llenar el Allegiant y probaron las mieles de los Playoffs en 2021. Siguiendo el ejemplo de los Rams, reconocieron que no podan ser irrelevantes en una ciudad con tantas cosas por hacer, as que decidieron ir con todo a la agencia libre.

El cambio por Davante Adams acapar los reflectores, pero tambin se hicieron con Chandler Jones, el lder en sacks en toda la NFL desde el 2012. Les hace mejores… pero los Chargers tambin son mejores con todo lo que trajeron. Los Chiefs perdieron a Tyreek Hill, pero sumaron mltiples piezas en ambos lados y puede que el desliz no sea suficiente para cubrir el 89-23 acumulado en 2021. Denver trajo a Russell Wilson.

Nadie est en contra de ir con todo, pero no sali tan bien esto porque el grueso de la AFC parece estar mejor. De haber hecho esto, digamos, en la NFC Sur, sera otra historia. Los Raiders estn mejor que en 2021, pero tienen par de huecos que pueden ser el taln de Aquiles.

(3) Las grandes carencias siguen: lnea ofensiva y el permetro

Los Raiders tienen un problema serio en ambos lados del baln. Los tres crners principales son Nate Hobbs, Rock Ya-Sin y Amik Robertson. La defensiva fue histricamente mala permitiendo touchdowns en la zona roja y la peor en yardas en cobertura individual. Los linebackers medios tampoco lucen muy mejorados. Esta defensiva fue #21 en eficiencia defensiva. Tienen los frontales para generar presin en Jones y Maxx Crosby, pero si no les llegan, lo pasarn mal.

En la ofensiva, es lo contrario. El problema est en la lnea. Kolton Miller es slido como tackle izquierdo, pero los otros cuatro titulares no tienen mayor experiencia ni produccin. Davante Adams, Darren Waller y Hunter Renfrow podran ser una pesadilla para todos los rivales, siempre y cuando Carr no est en el suelo. Carr necesita tiempo, porque no puede bajo presin: de 75% de completos, 8.1 yardas por intento y 53% success rate, a 54%, 6.8 y 32%.

Los Angeles Chargers

(1) Por el amor de Dios: dejen de tratar a Justin Herbert como Drew Brees

Los Chargers encontraron a un prodigio hace dos aos. Impuso marca de pases de anotacin como novato en 2020. Tiene ms yardas y touchdowns que nadie en la historia en sus primeras dos campaas en la liga. Por increble que parezca, no lo aprovechan al mximo.

Herbert tiene una bazuka de brazo y movilidad, pero van dos aos en fila que los Chargers no lo usan bien, primero Anthony Lynn y en 2021 con Joe Lombardi, quien elev a la ofensiva, pero no le sac el mximo jugo a su QB.

Lombardi vena de los Saints. Drew Brees, en el ocaso de su carrera, es lo opuesto a estilo a Justin Herbert, siendo un capitn vlvula de escape nivel supremo. No tena brazo para retar verticalmente. Herby es otra cosa, pero no aprovechan ese gran brazo: fue #35 o peor en yardas promedio en el aire en sus dos temporadas.

En Seattle se hizo famoso el ‘Let Russ Cook’. Los Chargers no caen en temas arcaicos de establecer la carrera, pero tienen que soltar y explotar todas las capacidades de su mariscal franquicia desde temprano, no solo en modo remontada. Nadie compra un Ferrari para ir a 20 km/h.

(2) El mito que Brandon Staley les cost los Playoffs

El discurso burdo y simple es que Brandon Staley le cost los Playoffs a los Chargers por jugrsela en 4&1 en su propio campo ante los Raiders. No ayud, nadie lo puede negar, pero ese error solo les cost tres puntos. Nadie parece recordar la 3&23 que convirtieron los Raiders CORRIENDO con 1 minuto en la primera mitad y que les dio un touchdown, o que no pudo detener la ltima jugada antes del gol de campo por ms que entr el personal pesado para intentar contener. (Ms de la defensiva terrestre, en un momento).

Es fcil, miope e incompleto achacarle a Staley la eliminacin. Los Chargers convirtieron 64.7% del tiempo en cuarta oportunidad. Impusieron marca de conversiones en cuarta en una temporada en la historia de la NFL, con 22. Le ganaron a los Chiefs en Arrowhead convirtiendo en cuarta en dos series del ltimo cuarto que le dieron los touchdowns de la victoria. Sentencieron el primer duelo ante los Raiders convirtiendo en 4&2 en la 50 en el ltimo cuarto. Remontaron ante los Browns en la semana 5 convirtiendo una 4&2 en su propia 24 EN EL TERCER CUARTO. Tambin ante Eagles y Bengals convirtieron en cuarta para ganar de visitantes.

De lo que se debe de hablar es de una defensiva terrestre que les cost ante Raiders, Broncos y Texans.

(3) Atendieron sus carencias en defensa y puede que tengan el mejor roster de la liga

Uno de los grandes beneficios de tener un QB en su contrato de novato es que se puede gastar mucho en otras posiciones. Eso hicieron los Chargers, sobre todo en la defensiva.

Brandon Staley, descendiente del esquema Fangio y contratado tras mejorar la defensiva de los Rams, no tena todo el personal en los frontales para ejecutar su sistema. A consecuencia, fueron la defensiva #30 en eficiencia terrestre. Sufrieron en situaciones de poder, #26 (cuando se requiere dos yardas o menos para mover las cadenas) y segundos peores en la zona roja, donde da mejor resultados correr. Cuando jugaban con cajas ligeras (6 o menos), les corrieron 5.5 yardas por intento, superior y por mucho al promedio de la liga de 4.8.

Recuerdan el punto 1, de las derrotas ante Raiders y Texans? Rex Burkhead les corri para 149 yardas y los Raiders corrieron 174 por 172 de pase en la semana 18.

As que los Chargers abrieron la cartera para traer refuerzos. El ms llamativo fue Khalil Mack, por su historial de capturas, pero es uno de los mejores ‘conteniendo la esquina’ en el juego terrestre. Har una dupla formidable con Joey Bosa. En el interior, dos fichajes clave, aunque poco hablados: Sebastian Joseph-Day llega de los Rams y Austin Johnson de los Giants, ambos tackles top 10 contra la carrera. Tambin llega otro ex Rams, Morgan Fox, para la rotacin. Esta unidad va a mejorar.

Y tambin puede mejorar porque ficharon a uno de los mejores crners de la liga, J.C. Jackson. Est lesionado al inicio de la campaa, pero fue valorado #1 en cobertura individual. En su carrera, permite rating de 38.1; para comparacin, si lanzas puros pases incompletos, el rating es de 39.6. Osea, es mejor lanzar al piso que en direccin de Jackson.

Con l a bordo, puedes dar responsabilidades ms hacia la carrera al resto de la unidad, que tiene a Mack, Bosa y el multifactico Derwin James. La duda son los linebackers medios, sobre todo en cobertura. La defensiva debe ser mucho mejor y la ofensiva tiene un prodigio al mando, con la nica duda el tackle derecho. Es uno de los mejores equipos de la liga y serio candidato al Super Bowl si usan a Herbert como deberan.

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