Nadal vuelve con derrota en Cincinnati

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Rafa Nadal perdi ante el croata Borna Coric en su primer partido desde el abandono en Wimbledon

Rafa Nadal, en su partido ante Borna Coric en Cincinatti.DYLAN BUELLAFP
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Era un da de reencuentros para Rafa Nadal en Cincinnati. Con el tenis, superada ya la lesin abdominal que le hizo renunciar a la semifinal de Wimbledon hace cinco semanas, y con un Masters 1.000 que no disputaba desde 2017. La cercana con el US Open le haba hecho renunciar a las ltimas cinco ediciones, pero este ao necesitaba el rodaje para ese ltimo ‘grande’ del curso. Despus de casi tres horas de partido, se despidi sin haber encontrado lo ms importante, a Nadal. Falto de ritmo y piernas, el balear cay en tres sets ante el croata Borna Coric (7-6(9), 4-6, 6-3).

El partido tena su trampa. Porque ese 152 del ranking que luce Coric es el reflejo de una lesin de hombro que lo ha tenido un ao parado, y de la que recay justo antes de Wimbledon, y no de su nivel, que le dio para ser nmero 12 en 2019 con slo 22 aos. Y porque ya le haba ganado a su dolo dos de sus tres primeros duelos, incluido uno en esa misma pista. El cuadro vena con curvas y Nadal descarril en la primera.

El manacor ofreci todos los sntomas de falta de ritmo. Problemas para meter el primer servicio. Para ajustar golpes que normalmente salen automticos (13 errores no forzados en la primera manga por solo 7 ganadores). Para hacer mella con la derecha en el juego de un Borna Coric al que no le pes hacerse con la iniciativa. El panorama era an peor al resto: al comienzo del segundo set, la estadstica mostraba que el 65% de los saques del croata no volvan.

Despus de casi 80 minutos de parn por la lluvia, Nadal concedi la primera manga en el tie-break con una doble falta. Una situacin anecdtica, pero que ganaba significado en el contexto de un partido gris donde no lograba encontrarse. En sus miradas al box donde estaba Marc Lpez haba ms dudas que convencimiento.

Solo se vio un Rafa Nadal ms reconocible (ms por carcter que por estilo) en el tramo final del segundo. Visto que la derecha ni la defensa funcionaban, pas al ataque. Ms subidas, ms saque y volea, ms presin sobre Coric. En el acelern que sigui al sexto juego se oy el nico “Vamos!” de la noche y se vieron las primeras dudas del croata, una rendija a la que el manacor se haba lanzado de cabeza.

Pareca el despertar definitivo de Nadal, pero lo nico con que se reencontr en el tercer set fue con Borna Coric. El croata, de nuevo entero, salv un 0-30 al inicio de la manga decisiva y, con el balear de nuevo falln, tentativo, logr la rotura definitiva en el sexto juego. Poco quedaba ya de Nadal, poco se haba visto en las casi tres horas de partido. A menos de dos semanas para el US Open, se mostr lejos del nivel que habra deseado.

En octavos de final, Coric se las ver con Roberto Bautista, que despus de la remontada ante Francisco Cerndolo se deshizo con ms solvencia del estadounidense Marcos Giron (6-3, 6-3).

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