Mundial de ftbol 2022: una gua con todo lo que necesits saber para viajar a Qatar

Durante los dos ltimos meses del ao, el Mundial de Qatar 2022 convertir a este pas del golfo arbigo en la capital mundial del ftbol esperando hasta dos millones de visitantes durante las cuatro semanas de competicin. Ocho espectaculares y nuevos estadios recibirn a los aficionados y selecciones de todos los continentes.

Qatar, ms all del ftbol: cultura, arte y arquitectura

Qatar, una pennsula de 160 por 90 kilmetros ubicada en el golfo arbigo, fue durante siglos parada y fonda de comerciantes y navegantes indios, chinos, rabes y europeos que movan sus mercaderas entre oriente y occidente. Y tambin un importante proveedor y lugar de mercadeo de perlas naturales que despus eran utilizadas por joyeros de todo el mundo, desde Pars hasta Pekn.

Qatar sigue manteniendo el interes por los buceadores que buscan perlas. Foto: Turismo de Qatar

El Museo Nacional de Qatar, una visita obligatoria para el viajero que pase por Doha, explica al detalle su historia con modernos audiovisuales, actividades interactivas y piezas de los diferentes periodos de la cultura catar, as como de los pueblos que comerciaron en su costa durante siglos.

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La nueva sede de este museo inaugurada en 2019 fue diseada por el famoso arquitecto francs Jean Nouvel. Y adems de ser muy “instagrameable”, cosa que suele ser un elemento importante para muchos viajeros, es un lugar muy recomendable para los viajeros interesados en la historia contempornea, la geopoltica o la economa actual ya que ofrece una visin sencilla de asimilar absorber del Estado de Qatar, nombre oficial del pas. Desde los conflictos que mantuvieron con otros gobernantes rabes de la regin en siglos anteriores, pasando por las negociaciones con el imperio otomano e ingls para mantener su autonoma, sin olvidar el descubrimiento del petrleo y ms recientemente el gas que le han convertido en el pas con mayor renta per cpita del mundo. La entrada cuesta 50 riales dinares catares (unos 14 dlares).

La increble sede del Museo Nacional de Qatar, estrenada en 2019. Foto: Igor Galo

Esta riqueza ha transformado de tal forma el pas que las 25.000 almas que lo habitaban en 1945 se han convertido en casi tres millones y ha convertido el pueblo de Doha en una metrpoli global.

Una metamorfosis que se explica con fotos y testimonios en el fantstico museo Mohammed Bin Jassin ubicado en el barrio de los museos de Msheireb. Frente a este tambin se puede visitar la antigua casa de la petrolera Shell, convertida hoy en el museo Oil House que hace un recorrido desde las primeras exploraciones de petrleo en Qatar o la actualidad.

El museo fue diseado por el arquitecto francs Jean Nouvel. Un edificio muy “instagrameable”. Foto: Igor Galo.

La Radwani House, una casa tradicional Qatari de 1920 reconstruida para mostrar la forma tradicional de la vida, y la Bin Jelmood House, un museo que hace un recorrido sobre la esclavitud en la historia hasta llegar a la actualidad. La entrada a todos ellos es gratuita.

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Con un foco geogrfico ms amplio en su coleccin, el Museo de Arte Islmico es otro de los ms visitados en Doha. Tanto por su impresionante acervo de piezas procedentes de todo el mundo islmico como por el propio edificio, que se ha convertido en uno de los conos de Doha, y es obra del arquitecto sinoestadounidense Pei. Adems, desde el museo y su paseo martimo se ofrecen una de las mejores vistas del skyline de la ciudad.

el Museo de Arte Islmico es otro de los ms visitados en Doha. Foto Igor Galo.

En la oferta cultural de la capital tambin destaca el Museo Faisal Bin Qassim Al Thani, un museo-coleccin de arte propiedad de uno de los hombres de negocio ms exitosos del pas. Entre sus 15.000 objetos destacas 600 coches clsicos y de lujo, 700 alfombras tejidas a mano y dos casas tradicionales rabes, una catar y otra trada expresamente de Damasco. El coste de la entrada es de 50 riyales catares (unos 14 dlares). El listado completo de la oferta cultural se puede consultar en https://qm.org.qa/en/.

Regreso al futuro en Katara Cultural Village: Opera, Galera, Compras y Playa

Qatar ha pasado en 75 aos del medievo y la pobreza, a un presente de opulencia y modernidad.

De ah su obsesin con ciudad su legado cultural a travs de los museos o de otras iniciativas como Katara Cultural Village.

Una vista del centro histrico de Doha. Foto: Igor Galo. 

Situado en la zona una ampliacin en la costa norte de Doha, este barrio cultural de reciente construccin que recrea la arquitectura tpica del Golfo Prsico alberga un museo y galeras de arte contemporneo, restaurantes de diferentes pases rabes, la pera de Qatar, un gran coliseo para espectculos, unos grandes almacenes LaFayette (s, los franceses) y hasta una calle al aire libre climatizada.

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Tambin se encuentra aqu Katara Beach, la mejor playa de Doha de acceso pblico que ofrece una arena blanca, actividades deportivas y, por supuesto, buen tiempo y temperaturas entre 20 y 30 grados entre los meses de noviembre y abril. La zona est conectada con el centro de la ciudad, el Museo Nacional y el zoco.

Malls y Zocos para hacer compras en qatar

Souq Waqif es el zoco tradicional de la ciudad que mantiene su ubicacin desde que se cre hace cien aos. Renovado manteniendo su aspecto original, es el punto de reunin de muchos turistas a partir del anochecer gracias a su animada vida nocturna. Restaurantes, terraza, bares para fumar Sisha lo convierten en un lugar con encanto donde disfrutar de compras y de una cena despus de un da de visitas o playa.

Souq Waqif es el zoco tradicional de Doha. Foto: Turismo de Qatar.

Entre sus calles ms destacadas destaca el zoco de los pjaros, o las calles especializadas en perfumes, especias, inciensos dtiles o vestidos y prendas tpicas de la regin como la kufiya, el tpico pauelo de los hombres rabes, o la abaya, prenda holgada de pies a hombres para mujeres, que en esta zona turstica se ofrecen no solo en colores negros.

El zoco de los pjaros, en el centro de Doha. Foto: Igor Galo

Los viajeros gourmet podrn encontrar en las intrincadas callejuelas algunas delicias para llevarse de recuerdo como la miel de Omn, dtiles del norte de frica y la pennsula arbiga o los famosos dulces rabes.

Algunas calles del zoco pueden ser una “perdicin” para los viajeros gourmet. Foto: Turismo de Qatar

Si en lugar de comprarlo lo que se desea es degustarlos in situ una buena opcin es el restaurante Shams Al-Qassabi, el primero que fue abierto por una mujer en el zoco. En la misma zona se encuentra el Zoco del Oro, para presupuestos holgados, y otros centros comerciales y zocos no tursticos y frecuentados por emigrantes de todo el mundo con productos ms baratos, especialmente telas, perfumes, ropa y restaurantes.

Si la oferta de productos del Souq Waqif es impresionante, la de los centros comerciales modernos es aun mayor. Funcionan, en la prctica, como modernos oasis en los meses de verano dando cobijo a los lugareos y visitantes en las horas de mayor calor. El mayor es Mall of Qatar, en las afueras de la ciudad, pero conectado por metro y con dimensiones colosales. Otros que destacan son el lujoso Lagoona o el Vilaggio con su canal veneciano. La alta renta per cpita de los catares, 80.000 dlares, explica esta amplsima oferta y, adems, gran parte de ellos cuenta con espacios recreativos para los ms pequeos.

El zoco de Doha, un atractivo desde el punto de vista que se lo mire. Foto: Igor Galo

Ms all de Doha

Visitar un desierto de dunas de arena blanca es otra de las oportunidades que ofrece Qatar. Adems es uno de los nico tres pases del mundo en el que las dunas llegan directamente al mar. Lugar de paso de beduinos en el pasado, el desierto catar ofrece hoy muchas actividades deportivas como conduccin en 4×4 o quads, paseos en camello o sandsurfing. En la costa desrtica se encuentras tambin alguna de las mejores playas del pas.

El desierto de Qtara, dunas de arenas blancas. Foto: Igor Galo. 

Los puestos de deportes se encuentran a menos de una hora en Doha. Lo opcin ms cmoda es contratar tours organizado que incluyen el transporte y las actividades, ya que adems alguna como la conduccin por dunas no se pueden realizar por parte de conductores que no conozcan el terreno. Civitatis.com ofrece diversas ofertas, incluso alguno con guas en espaol (www.civitatis.com/es/qatar/). Otros tipos de actividades son ofrecidas, siempre en ingls, por Discover Qatar (www.discoverqatar.qa).

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Los viajeros con ms tiempo en la pennsula pueden alquilar un automvil, con precios desde 40 dlares al da, aprovechando las magnficas carreteras que ofrece el pas y la gasolina, a un precio en torno a los 0,6 euros o dlares por litro. Esto permite desplazarse a playas como Khor Al Adaid, en el mar interior cerca de la frontera con Arabia Saudta, totalmente virgen, o la de Al Thakhira, en una zona de manglares donde se ofrecen excursiones en kayak.

El desierto de Qtara, dunas de arenas blancas. Y ahi noms, las playas. Foto: Igor Galo. 

visitar qatar En el mundial 2022 o mejor despus? 

Ms all del aumento de precios –quien les escribe pag por un hotel 50 dlares que durante la competicin se ofrece por 350 dlares la noche-, el proceso para visitar el pas durante el Mundial de Qatar 2022 ser un poco ms laborioso.

El primer paso ser lograr un boleto para asistir a alguno de los partidos del torneo desde https://www.qatar2022.qa/ para poder reservar el hospedaje. El proceso terminar con la peticin de la Hayya Card (https://hayya.qatar2022.qa/) con la cual los aficionados podrn entrar al pas, utilizar de forma gratuita a los metros y autobuses en el pas y acceder a los partidos para los que tengan entradas.

Imagen del centro de Doha. Foto: Turismo de Qatar.

Dicho esto, Qatar se va a convertir en un destino muy interesante post-mundial para quien busque un destino de deportes, sol, compras y cultura. Y con todas las infraestructuras, museos y otras equipaciones recin estrenadas

Los precios de hoteles son un hasta un 75% ms bajos, al igual que los vuelos, para los meses de febrero y marzo. A partir del ao que viene el nico requisito ser descargarse la app Etheraz para demostrar la vacunacin de Covid del pasajero.

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Vuelos a Qatar: cmo llegar

Qatar Airways, la compaa de bandera del pas, conecta directamente Doha con Sao Paulo en Amrica Latina. Tambin desde Buenos Aires con escala en Barcelona.

Desde el resto de las capitales latinoamericanas y Miami la conexin es mediante vuelos en cdigo compartido con Iberia (www.iberia.com/es/vuelos-baratos/Doha/) a travs de Madrid. Iberia ofrece adems la opcin de stopover en Madrid, pudiendo hacer una escala de 1 o 2 das en el trayecto de ida o vuelta para visitar la capital espaola (www.iberia.com/es/es/stopover-in-madrid/).

Los vuelos para febrero o marzo de 2023 se mueven en precio a partir de los 1500 dlares ida y vuelta.

Desde Buenos Aires se puede llegar a Qatar con parada en Espaa.

para saber Antes de viajar a qatar

  • Prensa de Qatar. Para conocer ms sobre la actualidad de Qatar y la regin, hay tres peridicos que se publican online: www.thepeninsulaqatar.com, www.qatar-tribune.com y www.gulf-times.com.
  • Msica de Qatar. Dana Al fartn es la compositora ms famosa de Qatar, que combina msica clsica, new age y races rabes. Toda su obra se puede encontrar en Spotify https://open.spotify.com/artist/3AVIO3yHsNILLpcw13gR3D
  • Novela. Abdulaziz Al-Mahmoud es el novelista ms exitoso de Qatar. Ha publicado dos novelas histricas en torno a historia navales. No se han traducido al espaol, pero estn disponible en Amazon en formato digital y papel. Son The Corsair y The Holy Veil.

Consejos

  • Transporte. Las apps Uber y la local Careem son la mejor forma para pedir taxis sin complicaciones y de la forma ms econmica posible. Del aeropuerto se puede llegar al centro en Metro por 1 dlar, en Uber por 7 dlares y en taxi por 20 dlares. Si te ubicas en la zona de la Corniche los museos y el zoco se puede recorrer a pie. El billete de un da de metro cuesta 6 riyales, 1,60 dlares euros. Las principales zonas de la ciudad tienen conexin por metro. Tours en espaol por Doha o en Qatar en castellano disponibles en https://www.civitatis.com/es/doha/ o en ingls en www.discoverqatar.es

El billete de un da de metro cuesta 6 riyales, 1,60 dlares euros. Pero durante el mundial y con la app, ser gratuito.

  • Comunicaciones. El roaming de datos y voz en Qatar realmente costoso. Adems, las operadoras catares suelen cortar las llamadas y videollamadas por whatsapps y apps similares. La app Skype suele funcionar mejor. En el aeropuerto hay un stand con ofertas desde 10 dlares o euros para una SIM local por una semana. Civitatis permite comprar una SIM catar antes de viajar por 9 dlares https://www.civitatis.com/ar/doha/tarjeta-sim-doha/
  • Horarios. El viernes por la maana, hasta despus del rezo del medioda, es una jornada poco til en el pas con prcticamente todo cerrado, incluido museos hasta pasado el medioda. En temporada de calor (de abril a octubre) es mejor organizar los tours y visita en exteriores entre las 7.00 y las 12.00 de la maana y a partir de las 18.00. Y aprovechar las horas centrales del da para visitar museos y lugares climatizados.
  • Salud. Por el momento se contina pidiendo el pasaporte Covid para entrar a los principales museos. Tambin llevar un seguro mdico de viaje. Hay que descargar la app Etehraz y subir a la misma el certificado de salud antes de viajar al pas.
  • Vestuario. Tanto hombres como mujeres con prendas que cubran por lo menos los hombros, el pecho y las rodillas

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